Vatikan

Papst lobt Heilsarmee

Papst Franziskus hat die Heilsarmee für deren christliches Zeugnis und ihren Dienst für Arme gewürdigt. Der «Geschmack bedingungsloser Liebe» diene als Gegengift in einer Welt voller Egoismen und Spaltungen, sagte er am Freitag beim Empfang des Leiters der Freikirche, General Brian Peddle, im Vatikan.

Ausdrücklich dankte Franziskus als Bischof von Rom auch für das Engagement der Heilsarmee zugunsten von Obdachlosen und Benachteiligten in seiner Stadt. Echte christliche Jüngerschaft zeige sich in konkreten Akten der Güte und Solidarität, sagte der Papst.

Auf dieser Basis könnten Katholiken und Mitglieder der Heilsarmee «sich gegenseitig helfen und in wechselseitigem Respekt immer mehr zusammenarbeiten».

«Erste Lektion in Ökumene»

Zugleich erinnerte der 82-jährige Franziskus daran, er habe bei einer Begegnung mit Heilsarmee-Mitgliedern mit seiner Grossmutter seine «erste Lektion in Ökumene» erhalten.

Die Heilsarmee wurde 1865 von dem Methodistenpastor William Booth in den Elendsvierteln Ostlondons gegründet. Die Freikirche sieht ihren Auftrag darin, das Evangelium von Jesus Christus auch auf den Straßen zu predigen und menschlicher Not ohne Ansehen der Person zu begegnen.

Der Kanadier Brian Peddle steht der Gemeinschaft, die nach eigenen Angaben weltweit rund 1,6 Millionen Mitglieder zählt, seit August 2018 als General vor. (cic)

Sammelaktion der Heilsarmee | © pixabay, Pixabay License
8. November 2019 | 15:47
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